Las corrientes rápidas de los océanos y ríos cambian constantemente de dirección. Los remolinos son fenómenos que se forman cuando el agua que se mueve en dos direcciones diferentes entra en contacto e interactúa de forma inusual. No pueden seguir viajando a la misma velocidad y dirección una a través de la otra, por lo que se ven obligadas a girar y arremolinarse entre sí.

Dependiendo del volumen de agua y de la fuerza de las aguas que chocan, los remolinos pueden aparecer en diferentes tamaños. Algunos remolinos se forman y desaparecen en un corto periodo de tiempo, mientras que algunos sistemas de agua mantienen remolinos durante siglos, según el sitio web de Niagra Parks. Los remolinos más grandes y peligrosos se llaman maelstroms. Tienen el poder de engullir fatalmente a cualquiera que se acerque demasiado.

Formación de remolinos

Cómo sobrevivir a un remolino

Los remolinos no son tan destructivos como se representan en la ficción, como la batalla de remolinos en Piratas del Caribe. Sin embargo, suponen un peligro para las personas y las embarcaciones pequeñas, según el libro. La mayoría de la gente no experimentará el atrapamiento de la fuerza de un remolino, pero para muchos, como los piragüistas, es útil saber cómo sobrevivir a uno.

Según el campeón mundial de kayak, Ken Whiting, hay que asegurarse de llevar equipo de protección al entrar en el agua, como un chaleco salvavidas y un casco. Estos pueden protegerte de las duras corrientes que rodean a los remolinos. Si ves alguna señal de remolinos, es mejor no entrar en el agua.

En caso de entrar en un remolino, no debe moverse en la misma dirección que la corriente de agua y debe apuntar al borde exterior en lugar de al centro. Cuando esté en una embarcación o kayak, intente evitar que la embarcación se llene de agua. En algunos casos, el remolino puede arrojarle al exterior, según la revista Smithsonian.

Remolino en kayak

La potencia de los remolinos puede ser difícil de predecir por su aspecto. (Crédito de la imagen: Getty Images)

Remolinos famosos en todo el mundo

Saltstraumen

En Noruega, al sur de la ciudad de Bodø, un pequeño estrecho tiene una de las corrientes de marea más fuertes del mundo, según el Atlas Mundial. Donde el fiordo Skjerstad y el fiordo Salten se unen, el agua puede viajar a 10 metros por segundo para crear este gigantesco remolino de hasta 32,8 pies (10 metros) de ancho y 16,4 pies (5 metros) de profundidad.

Vieja Cerda

Formado en las aguas entre Deer Island y Moose Island en Canadá, Old Sow es uno de los mayores remolinos del hemisferio occidental. Su tamaño puede variar, con un diámetro de unos 250 pies (76 metros). Por lo general, varios remolinos más pequeños lo rodean.

Naruto

Entre Tokushima y Hyogo, en Japón, el remolino de marea Naruto puede formar hasta 20 metros de diámetro. El agua entra en el estrecho de Naruto a velocidades de 12 mph durante las mareas vivas.

Corryvreckan

Situado entre dos rocas frente a la costa occidental de Escocia, este remolino se produce por la irregularidad del fondo marino. Las fosas profundas y los pináculos de basalto aumentan la velocidad del agua que lo atraviesa. Se considera el tercer remolino más grande del mundo.

Moskstraumen

En el mar de Noruega, entre la isla de Mosken y la parte sur de la isla de Moskenesøya, se encuentra el segundo remolino más fuerte del mundo. En su mayor tamaño, tiene unos 49 metros de diámetro.

Recursos adicionales

Puede leer más sobre los remolinos de Naruto de Japón en el sitio web Japan Guide. Además, para conocer el gigantesco remolino de Lofoten, visite Nature.com.

Bibliografía

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