Se desarrollan boyas robóticas para mantener a salvo a las ballenas francas del Atlántico

En esta foto del 29 de junio de 2021, proporcionada por la Institución Oceanográfica Woods Hole, una boya acústica flota en el agua frente a la costa de Ocean City, Md. Las boyas acústicas están equipadas con tecnología desarrollada en la Institución Oceanográfica Woods Hole, que puede detectar, clasificar e informar de los sonidos de los animales marinos casi en tiempo real. Woods Hole colabora con una compañía naviera francesa para desplegar más boyas con el fin de proteger a las raras ballenas francas del Atlántico Norte. Crédito: Mark Baugartner/Woods Hole Oceanographic Institution vía AP

Un centro científico de Cape Cod y una de las mayores empresas navieras del mundo colaboran en un proyecto para utilizar boyas robóticas que protejan a una ballena en extinción de las colisiones letales con los barcos.

Un laboratorio de la Institución Oceanográfica Woods Hole ha desarrollado esta tecnología, que utiliza boyas y planeadores submarinos para grabar los sonidos de las ballenas casi en tiempo real. Las grabadoras robóticas dan a los científicos, a los navegantes y al público una idea de la ubicación de las raras ballenas francas del Atlántico Norte, dijo Mark Baumgartner, un ecólogo marino de Woods Hole cuyo laboratorio también opera las boyas.

Las ballenas son menos de 340 en el mundo y las colisiones con los barcos son una de las mayores amenazas para su existencia, ya que viajan por algunos de los tramos de océano más transitados del planeta. Ahora, el gigante naviero francés CMA CGM colabora con Woods Hole para desplegar dos de las boyas robóticas frente a Norfolk (Virginia) y Savannah (Georgia).

CMA CGM está financiando el despliegue de las boyas, que se sumarán a los datos recogidos por otras seis en la costa este, dijo Baumgartner. Las dos nuevas boyas podrían desplegarse en breve para ser probadas, dijo.

«Tenemos que cambiar nuestras prácticas industriales cuando las ballenas están cerca. Eso es lo que permite esta tecnología», dijo Baumgartner. «Que la industria nos diga lo que funciona y lo que no es la mejor manera de tener soluciones que realmente se apliquen».

Las ballenas fueron una vez abundantes en la costa este, pero sus poblaciones fueron diezmadas hace generaciones por la caza comercial de ballenas. En la actualidad, son vulnerables a las colisiones con los barcos y a los enredos en las artes de pesca. Y su población ha disminuido en los últimos años debido a la elevada mortalidad y a la escasa reproducción.

Las ballenas cuentan con la ayuda de una compleja red de zonas protegidas y restricciones a la navegación. Sin embargo, los científicos han alertado recientemente de que las ballenas se han alejado de las zonas protegidas en busca de alimento a medida que las aguas se calientan. Esto las ha hecho más vulnerables.

Los representantes de CMA CGM, que tiene su sede en Norfolk, dijeron que la empresa había elegido situar las boyas frente a la ciudad de Virginia y Savannah porque esos son los puertos de mayor tráfico marítimo de Estados Unidos. Ed Aldridge, presidente de CMA CGM America, dijo que es un esfuerzo para «compartir responsablemente el océano con los mamíferos marinos y proteger las especies en peligro».

La compañía está pagando la construcción, el mantenimiento y el funcionamiento de las boyas durante tres años, dijo Heather Wood, directora de sostenibilidad de CMA CGM America. La empresa no quiso revelar el coste del proyecto. Espera crear un consorcio de cargadores que utilicen este tipo de tecnología para proteger a las ballenas, dijo Wood.

«Es una inversión que estamos haciendo en el futuro de los mares y el futuro de la ballena franca», dijo.

Las grabadoras acústicas han rastreado los sonidos de las ballenas durante décadas, pero las boyas que proporcionan sonido en tiempo casi real son un invento relativamente reciente, dijo Baumgartner. Las boyas robóticas permiten disponer de los datos cada par de horas, en lugar de meses después, dijo.

Los resultados se publican en un sitio web y también los utilizan las autoridades federales para ayudar a tomar decisiones sobre cuándo anunciar las «zonas de ralentización de ballenas francas», que piden a los operadores de buques que reduzcan la velocidad a 10 nudos (11,5 mph) o menos.

Los datos «nos permiten enviar información a los navegantes con rapidez para que aquellos que puedan puedan tomar medidas (reduciendo la velocidad o evitando las zonas) para reducir el riesgo de colisión con los buques, que es una de las mayores amenazas para esta población en peligro de extinción», dijeron en un comunicado conjunto las científicas Diane Borggaard y Genevieve Davis, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los grupos de conservación y los académicos también utilizan los datos recogidos por las boyas robóticas. También se utilizan en la Costa Oeste para ayudar a proteger a las ballenas azules, de aleta y jorobadas, dijo Callie Steffen, científica del proyecto Whale Safe en Santa Bárbara, California.

«Esperamos que las compañías navieras lo integren», dijo Steffen. «Es una advertencia de incendio de Smokey Bear, pero para la presencia de ballenas».


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Cita:
Desarrollan boyas robóticas para mantener a salvo a las ballenas francas del Atlántico (2022, 28 de mayo)
recuperado el 28 de mayo de 2022
de https://phys.org/news/2022-05-robotic-buoys-atlantic-whales-safe.html

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