Los astrónomos han detectado una extraña señal de radio que parece un latido de corazón, informa la CNN.

Los astrónomos estiman que la señal procede de una galaxia situada a unos mil millones de años luz, pero se desconoce la ubicación exacta y la causa de la señal. Un estudio que detalla los resultados fue publicado el miércoles en la revista Nature.

Los astrónomos han detectado una señal de radio constante procedente de una galaxia lejana que parpadea con sorprendente regularidad. Bautizada como FRB 20191221A, esta ráfaga de radio rápida es actualmente la más larga observada hasta la fecha.

La primera ráfaga de radio de este tipo se detectó en 2007, y desde entonces se han detectado cientos de estas ráfagas cósmicas rápidas, procedentes de diversos puntos distantes del universo.

Muchas ráfagas emiten ondas de radio superbrillantes que no duran más de unos pocos milisegundos. Se sabe que alrededor del 10 por ciento de ellas se repiten y tienen ciertos patrones.

Las ráfagas de radio rápidas son tan rápidas e inesperadas que son difíciles de observar.

Uno de los recursos utilizados para detectarlas es un radiotelescopio llamado Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME) en el Dominion Radio Astrophysical Observatory en la Columbia Británica, Canadá.

Este telescopio, en funcionamiento desde 2018, vigila constantemente el cielo y, además de las ráfagas de radio rápidas, es sensible a las ondas de radio emitidas por el hidrógeno distante en el universo.

Los astrónomos que utilizan CHIME notaron algo el 21 de diciembre de 2019 que llamó inmediatamente su atención: una ráfaga de radio rápida que era «peculiar en muchos aspectos», según Daniele Michilli, astrónomo del Instituto de Astrofísica e Investigación Espacial.

La señal, bautizada como FRB 20191221A, duró hasta tres segundos, unas mil veces más que las ráfagas de radio rápidas convencionales.

Michilli estaba monitorizando datos procedentes de CHIME cuando se produjo el pico. Esta señal es la ráfaga de radio rápida de mayor duración hasta la fecha.

«Era inusual», dijo Michilli. «No sólo era muy larga, con una duración de unos tres segundos, sino que también tenía picos periódicos que eran asombrosamente precisos, emitiendo cada fracción de segundo -boom, boom, boom- como un latido de corazón».

El equipo de investigación desconoce la galaxia exacta de la que procedía la señal, e incluso una estimación de mil millones de años luz de distancia es «muy incierta», dijo Michilli.

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