Científicos del Zoological Survey of India y de la Universidad de Calcuta han descubierto una nueva y críptica especie de macaco en los bosques del estado indio de Arunachal Pradesh.

Macacos sela (Macaca selai). Crédito de la imagen: Zoological Survey of India.

Los macacos Sela (Macaca selai). Crédito de la imagen: Zoological Survey of India.

Los macacos son miembros de MacacaMacaca, un género de monos del Viejo Mundo muy disperso geográficamente y rico en especies de la familia Cercopithecidae.

Estos monos son nativos de Asia y África y tienen la distribución más amplia de todos los primates no humanos vivos.

Hay más de 20 Macaca especies que van desde Marruecos y Gibraltar en el oeste hasta Japón, Taiwán, Filipinas, Bali y Sulawesi en el este.

Los macacos se caracterizan por tener un hocico moderadamente largo, dientes molares de corona alta con cúspides muy bajas y terceros molares largos.

Son frugívoros, pero muchos consumen cantidades considerables de semillas, hojas, flores y otros materiales vegetales, así como diversas presas animales.

Todos los macacos viven en grupos sociales relativamente grandes y con varios machos, con tropas de algunas especies que contienen 50 o más individuos.

La especie recién identificada, denominada científicamente Macaca selaifue descubierta durante un estudio de campo en el estado de Arunachal Pradesh, en la India.

Este primate tiene la cara pálida y el pelaje marrón, y probablemente evolucionó a partir del macaco de Arunachal (Macaca munzala), una especie en peligro de extinción y recientemente descubierta en la misma región.

«Macaca selai muestra de forma interesante una elevada variación genética intraespecífica y también alberga al menos dos unidades de conservación», señalan el Dr. Mukesh Thakur, del Zoological Survey of India, y sus colegas.

«Nuestros resultados sugieren que el macaco de Arunachal evolucionó en dos especies filogenéticas hace unos 1,96 millones de años tras la especiación alopátrica por el paso de montaña de Sela en Arunachal Pradesh, India», añadieron.

«El estudio también identifica las áreas de vacíos para llevar a cabo estudios para documentar las poblaciones transfronterizas relictas y desconocidas de macacos a través de la colaboración transfronteriza multinacional y multilateral».

El descubrimiento de Macaca selai se describe en un artículo publicado este mes en la Filogenética Molecular y Evolución.

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Avijit Ghosh et al. El macaco Sela (Macaca selai) es una especie filogenética distinta que evolucionó a partir del macaco de Arunachal tras una especiación alopátrica. Filogenética molecular y evolución, publicado en línea el 20 de mayo de 2022; doi: 10.1016/j.ympev.2022.107513


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