clima

Crédito: Dominio público CC0

Los expertos ignoran los peores escenarios catastróficos posibles del cambio climático, incluido el colapso de la sociedad o la posible extinción de los seres humanos, por improbables que sean, según afirma un grupo de científicos de alto nivel.

Once científicos de todo el mundo piden al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, la organización mundial con mayor autoridad en materia de climatología, que elabore un informe científico especial sobre el «cambio climático catastrófico» para «poner de manifiesto lo mucho que está en juego en el peor de los casos». En su artículo de perspectiva, publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, plantean la idea de la extinción humana y el colapso de la sociedad mundial en la tercera frase, calificándola de «tema peligrosamente infraexplorado».

Los científicos dicen que no están diciendo que vaya a ocurrir lo peor. Dicen que el problema es que nadie sabe cuán probable o improbable es un «final climático» y el mundo necesita esos cálculos para luchar contra el calentamiento global.

«Creo que es muy poco probable que se produzca algo parecido a la extinción en el próximo siglo, simplemente porque los seres humanos son increíblemente resistentes», afirma el autor principal del estudio, Luke Kemp, del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge (Inglaterra). «Incluso si tenemos un 1% de posibilidades de sufrir una catástrofe global, de extinguirnos durante el próximo siglo, ese 1%, es demasiado alto».

Los escenarios climáticos catastróficos «parecen lo suficientemente probables como para que se les preste atención» y puedan dar lugar a sistemas de prevención y alerta, dijo Kemp.

Según los autores del estudio, los buenos análisis de riesgos tienen en cuenta tanto lo más probable como lo peor que podría ocurrir. Pero debido a la presión de los no científicos que rechazan el cambio climático, la ciencia climática dominante se ha concentrado en analizar lo que es más probable y también desproporcionadamente en los escenarios de calentamiento a baja temperatura que se acercan a los objetivos internacionales, dijo el coautor Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter en Inglaterra.

Según Lenton, «no se hace suficiente hincapié en cómo las cosas, los riesgos, los grandes riesgos, podrían salir mal de forma plausible».

Es como un avión, dijo Lenton. Es abrumadoramente probable que aterrice sin problemas, pero sólo porque se ha prestado mucha atención a calcular el peor escenario posible y luego a averiguar cómo evitar un accidente. Sólo funciona si se investiga lo que podría salir mal y eso no se está haciendo lo suficiente con el cambio climático, dijo.

«Lo que está en juego puede ser mayor de lo que pensamos», dijo el decano de medio ambiente de la Universidad de Michigan, Jonathan Overpeck, que no participó en el estudio. Le preocupa que el mundo «pueda tropezar» con riesgos climáticos que desconoce.

Cuando las organizaciones científicas mundiales analizan el cambio climático tienden a fijarse sólo en lo que ocurre en el mundo: el clima extremo, el aumento de las temperaturas, el deshielo, la subida de los mares y la extinción de plantas y animales. Pero no tienen suficientemente en cuenta cómo repercuten en las sociedades humanas e interactúan con los problemas existentes, como la guerra, el hambre y las enfermedades, según los autores del estudio.

«Si no tenemos en cuenta los riesgos que se entrecruzan, nos llevaremos una dolorosa sorpresa», afirmó la profesora de salud pública y clima de la Universidad de Washington, Kristie Ebi, coautora que, al igual que Lenton, ha formado parte de las evaluaciones climáticas mundiales de las Naciones Unidas.

Fue un error que cometieron los profesionales de la salud antes de COVID-19 al evaluar posibles pandemias, dijo Ebi. Hablaban de la propagación de la enfermedad, pero no de los cierres, los problemas de la cadena de suministro y la espiral económica.

Los autores del estudio afirmaron que les preocupa el colapso social -guerra, hambruna, crisis económica- vinculado al cambio climático más que los cambios físicos de la propia Tierra.

Los científicos del clima y los expertos en riesgos del exterior se mostraron a la vez satisfechos y cautelosos al centrarse en lo peor de lo peor, incluso cuando muchos rechazan los discursos sobre la fatalidad del clima.

«No creo que la civilización, tal y como la conocemos, vaya a salir de este siglo», dijo en un correo electrónico el científico del clima de la Universidad de Victoria, Andrew Weaver, antiguo legislador de la Columbia Británica por el Partido Verde. «Los humanos resistentes sobrevivirán, pero nuestras sociedades que se han urbanizado y se apoyan en la agricultura rural no lo harán».

El científico del clima Zeke Hausfather, de la empresa tecnológica Stripe y de Berkeley Earth, ha criticado en el pasado a los científicos del clima por utilizar escenarios futuros de gran aumento de la contaminación por carbono cuando el mundo ya no está en esas vías de calentamiento más rápido. Sin embargo, dijo que tiene sentido considerar escenarios catastróficos «siempre que tengamos cuidado de no confundir el peor caso con el resultado más probable».

Hablar de la extinción de los seres humanos no es «un dispositivo de comunicación muy eficaz», dijo el científico del clima de la Universidad de Brown, Kim Cobb. «La gente tiende a decir de inmediato, bueno, eso es sólo, ya sabes, agitar el brazo o el agorero».

Lo que está ocurriendo sin llegar a la extinción ya es bastante malo, dijo.

El coautor Tim Lenton dijo que al investigar los peores escenarios no se encontró nada de qué preocuparse: «Quizás es que se pueden descartar a fondo varios de estos malos escenarios. En realidad, merece la pena dedicar el tiempo a ello. Entonces todos deberíamos alegrarnos un poco».


Cambio climático: El potencial de acabar con la humanidad está «peligrosamente infraexplorado», dicen los expertos


Más información:
Luke Kemp et al, Climate Endgame: Exploring catastrophic climate change scenarios, Proceedings of the National Academy of Sciences (2022). DOI: 10.1073/pnas.2108146119

2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido sin permiso.

Cita:
Se ignoran las posibilidades de una catástrofe climática, dicen los científicos (2022, 6 de agosto)
recuperado el 6 de agosto de 2022
de https://phys.org/news/2022-08-chances-climate-catastrophe-scientists.html

. , .
. únicamente con fines informativos.

El tarot gratis Consultas Fiables y 100% Certeras


0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.