Más del 50% de los adultos estadounidenses beben café todos los días, lo que significa que al menos la mitad de nosotros depende de la cafeína para darnos un impulso diario. Sin embargo, aunque el consumo de cafeína es elevado, muchas personas también luchan contra la sensibilidad a la cafeína, que se manifiesta en síntomas como palpitaciones y nerviosismo, que pueden ser preocupantes.

Si ha experimentado estos síntomas, puede pensar que tiene una alergia a la cafeína, pero esta condición es en realidad sorprendentemente infrecuente. Si está reaccionando a la cafeína, es más probable que esté experimentando síntomas debido al aumento de la hormona adrenalina que la cafeína provoca en nuestro cuerpo. Exploraremos la diferencia entre la sensibilidad a la cafeína y la alergia a la cafeína, y le daremos una idea de los síntomas que puede experimentar con la sensibilidad a la cafeína. También hemos hablado con los expertos para encontrar algunas alternativas bajas en cafeína o sin cafeína a tu taza de café diaria.

Sensibilidad a la cafeína y alergia a la cafeína: ¿cuál es la diferencia?

Las personas con sensibilidad a la cafeína suelen reaccionar mal a la respuesta de adrenalina que provoca la cafeína, mientras que las que tienen alergia a la cafeína tienen una respuesta de histamina a la cafeína en sí. Un estudio publicado en la revista Asia Pacific Allergy (se abre en una nueva pestaña) indica que la anafilaxia debida a la alergia a la cafeína es muy rara, y que en la mayoría de los casos está implicado otro desencadenante secundario, como la aspirina. Sólo se hace referencia a un caso en España causado únicamente por la cafeína.

El Dr. Ross Perry, médico de cabecera y director médico de Cosmedics (se abre en una nueva pestaña), explica: «La mayoría de nosotros somos conscientes del zumbido que sentimos poco después de consumir cafeína: algunos se sienten más despiertos, otros tienen una explosión de energía y otros se sienten un poco temblorosos. Esto suele ocurrir unos 20 minutos después de beber algo que contenga cafeína», afirma. «Si eres una persona que se siente un poco temblorosa o que necesita ir al baño poco después, puede ser que seas intolerante o sensible».

Entonces, ¿cuál es la diferencia? Según Perry, no hay mucha. «Para algunos puede ser que simplemente hayan tomado demasiada cafeína y el cuerpo esté sobrecargado, por lo que necesitan reducirla», dice. «Para otros, la menor cantidad puede hacer que te sientas un poco tembloroso, que te moleste el estómago, que te dé dolor de cabeza, insomnio, palpitaciones y que aumente la ansiedad. Si este es el caso, es probable que seas intolerante. A menudo esto se debe al metabolismo de cada persona: un metabolismo más rápido significa que no es tan probable que tenga sensibilidad a la cafeína, a menos que se exceda, y alguien con un metabolismo lento se verá afectado más fácilmente».

Vista superior de una mujer sentada junto a la ventana de una cafetería disfrutando del calor de la luz del sol y bebiendo café

(Crédito de la imagen: Getty Images)

Jenaed Brodell, dietista y fundador de Nutrition and Co, (se abre en una nueva pestaña) lo explica mejor: «La sensibilidad a la cafeína puede deberse a diversos factores, como el sexo, la edad y el peso, así como a la variación genética del individuo en la química del cerebro y el metabolismo del hígado.

«A menudo los síntomas se experimentan debido a que la cafeína se metaboliza más lentamente de lo normal, lo que hace que la cafeína permanezca en el sistema durante más tiempo. Aquellos con sensibilidad a la cafeína pueden ser capaces de tolerar pequeñas cantidades de cafeína, dependiendo de su capacidad individual para metabolizar la cafeína, sin embargo, aquellos con alergia a la cafeína probablemente reaccionarán incluso a una pequeña cantidad de café. Como las personas con sensibilidad a la cafeína la metabolizan más lentamente, sus síntomas pueden durar varias horas.»

Una revisión en la revista de Psiquiatría del Hospital General (se abre en una nueva pestaña) indica que la cafeína puede exacerbar los síntomas de los trastornos de ansiedad y pánico, ya que el 51,1% de los participantes en un estudio tuvieron un ataque de pánico después de consumir cafeína, pero no cuando tomaron un placebo. Aunque usted no tenga una sensibilidad específica a la cafeína, si tiene antecedentes de trastornos de ansiedad, le conviene evitar su consumo si es posible.

¿Cuáles son los síntomas de la sensibilidad o intolerancia a la cafeína?

Los síntomas de la sensibilidad a la cafeína incluyen:

Palpitaciones del corazónDolor de cabezaAnsiedadInquietudInsomnio’Nerviosismo’ o ‘temblores’IrritabilidadUrgencia en el baño

Brodell añade: «La sensibilidad a la cafeína puede manifestarse como latidos acelerados del corazón, dolores de cabeza, náuseas, ansiedad y dificultad para dormir. El alcance de los síntomas puede variar en función del nivel de sensibilidad que experimente el individuo, así como de la cantidad de cafeína consumida. Los síntomas asociados a la alergia a la cafeína son ligeramente más graves, ya que la persona puede desarrollar picores en la piel, sarpullidos y una mayor irritabilidad y temblores.»

Alternativas a la cafeína: Qué beber en su lugar

En lugar de la cafeína, el Dr. Perry nos dice que bebamos más agua. «Lo mejor que puedes beber para tu cuerpo es el agua, pero muchos de nosotros necesitamos algo más para empezar el día, y la cafeína, como muchas otras cosas, es un hábito que no es bueno. El agua caliente con limón es un buen sustituto, el té de menta, los batidos de frutas y verduras frescas, el agua con gas natural con un chorrito de lima, el té matcha o el té rojo y el agua de coco son buenas opciones».

Si eres un gran bebedor de té, también puedes probar alternativas bajas en cafeína al té negro, como el té blanco, que sólo contiene entre 6 y 55 mg de cafeína por taza de 250 ml, en comparación con el té verde, que tiene entre 30 y 70 mg, y el té negro, que tiene entre 47 y 90 mg. El té blanco es un té que se ha recogido en una fase más temprana de su desarrollo que el té verde o el negro; por lo general, cuanto más madura esté la hoja y más procesada esté, mayor será el contenido de cafeína. También puedes optar por tés de frutas o tés de hierbas como la manzanilla o la menta, que no contienen cafeína por naturaleza.

mujer sirviéndose una taza de té de menta

(Crédito de la imagen: Getty Images)

Brodell nos dice que controlar la cantidad de cafeína que consumimos podría ayudar. «Normalmente, la concentración de cafeína varía según la fuente», dice. «Por ejemplo, una taza de café puede contener entre 100 y 200 mg de cafeína por ración, lo que hace más difícil controlar su consumo diario. Por ello, es posible que la gente desee cambiar el café por una fuente alternativa de cafeína de alta calidad, como la que se encuentra en un comprimido de cafeína. Aunque ambas pueden ser favorables para diferentes situaciones, las tabletas de cafeína de alta calidad pueden ser más seguras que el consumo regular de café.

«Esto se debe principalmente a que puedes medir con precisión la dosis de cafeína que estás consumiendo, eliminando el riesgo de sobreestimulación por cafeína. Al controlar su consumo de cafeína, puede eliminar de forma segura los efectos secundarios que a menudo se experimentan al beber café, como el nerviosismo, la fatiga y el nerviosismo.»

Este artículo tiene únicamente fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.

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