La temporada de huracanes en el Atlántico trae consigo una serie de condiciones meteorológicas dramáticas y peligrosas, desde vientos azotadores, lluvias torrenciales, cortes de electricidad e inundaciones repentinas.

Y como el cambio climático se ha relacionado con un aumento de la intensidad de los huracanes, estos impactos podrían seguir empeorando.

Pero, ¿cuándo comienza exactamente la temporada de huracanes en el Atlántico de 2022 y cuánto dura? ¿Y cómo se forman los huracanes?

¿Qué puede hacer la gente para prepararse ante las tormentas más peligrosas de la Tierra?

Desde la ciencia de la formación de los huracanes hasta las convenciones de nombres y los consejos de seguridad para las tormentas, esta guía de te explicará todo lo que necesitas saber sobre la temporada de huracanes de este año.

Se prevé que la temporada de huracanes del Atlántico de 2022 traiga una actividad superior a la media, lo que significa más tormentas feroces.

Aunque el Centro Nacional de Huracanes ha pronosticado una temporada de huracanes superior a la media para 2022, la primera y, hasta la fecha, única tormenta con nombre del año, la tormenta tropical Alex, surgió cinco días después de que comenzara la temporada, el 1 de junio.

¿Qué son los huracanes?

Los huracanes son ciclones tropicales. Cuando los vientos sostenidos de un ciclón tropical alcanzan de 63 a 118 km/h (39 a 73 mph), se considera una tormenta tropical y recibe un nombre de la lista elaborada por la Organización Meteorológica Mundial. Una vez que esos vientos sostenidos alcanzan de 74 a 95 mph (de 119 a 153 km/h), esa tormenta se convierte en un huracán de categoría 1. Según la escala Saffir-Simpson, estos son los vientos sostenidos vinculados a los huracanes de categoría 2 a 5:

Categoría 2: 96 a 110 mph (154 a 177 km/h)Categoría 3: 111 a 129 mph (178 a 208 km/h)Categoría 4: 130 a 156 mph (209 a 251 km/h)Categoría 5: 157 mph o más (252 km/h o más)

Tormentas con nombre de 2022

Tormenta tropical Alex: 5 de junio, al norte de las islas Abaco, en el norte de las Bahamas

¿Cómo se forman los huracanes?

Los huracanes son las tormentas más violentas de la Tierra, según la NASA. En el fondo, los huracanes se alimentan de sólo dos ingredientes: calor y agua. Los huracanes se originan en las aguas cálidas sobre el ecuador, donde el aire sobre la superficie del océano toma calor y humedad.

A medida que el aire caliente asciende, deja una región de menor presión por debajo. Este proceso se repite a medida que el aire de las zonas de mayor presión se desplaza hacia la zona de menor presión, se calienta y se eleva, produciendo a su vez remolinos en el aire, según la NASA (se abre en una nueva pestaña). Una vez que este aire caliente llega lo suficientemente alto en la atmósfera, se enfría y se condensa en nubes. Ahora, el creciente y arremolinado vórtice de aire y nubes crece y crece y puede convertirse en una tormenta eléctrica.

Así pues, la primera condición necesaria para los huracanes es que las aguas del océano Atlántico sean más cálidas, lo que provoca una serie de otras condiciones favorables a los huracanes.

«Cuando las aguas son más cálidas, tiende a significar que tienes presiones más bajas. Significa una atmósfera más inestable, lo que favorece la intensificación de los huracanes», dijo Phil Klotzbach, científico atmosférico de la Universidad Estatal de Colorado.

«Estas tormentas eléctricas, que son los componentes básicos de los huracanes, son más capaces de organizarse y ponerse en marcha».

Otro factor clave: la cizalladura del viento, o el cambio en la dirección del viento con la altura en la atmósfera, dijo Klotzbach. «Cuando tienes un Atlántico tropical cálido, tienes niveles reducidos de cizalladura del viento», dijo Klotzbach a .

«Cuando tienes mucha cizalladura del viento, básicamente destroza el huracán».

(Las tormentas que se forman a diferentes lados del ecuador tienen diferentes orientaciones de giro, gracias a la ligera inclinación de la Tierra sobre su eje, según la NASA).

El satélite Terra de la NASA capturó esta imagen térmica (calor) del huracán María de categoría 5 en 2017. El amarillo y el naranja son las aguas cálidas del océano, y el azul y el blanco son las altas y frías cimas de las nubes del huracán. (Crédito de la imagen: NASA)

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Cómo afectan los patrones climáticos a los huracanes

El Niño se asocia con temperaturas superficiales del mar ecuatorial por encima de la media. El calor característico de El Niño es evidente en el mapa de noviembre de 2015. (Crédito de la imagen: mapas del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos de Coral Reef Watch).

Sin embargo, los ingredientes individuales de los huracanes no surgen al azar, sino que están guiados por sistemas meteorológicos más amplios. «Hay dos patrones climáticos dominantes que realmente controlan los patrones de viento y presión a través del Atlántico», dijo Gerry Bell, el principal pronosticador estacional de huracanes del Centro de Predicción Climática de la NOAA en Washington, D.C.

El primero es el ciclo El Niño/La Niña. Durante El Niño, en el que el agua del océano alrededor de la costa noroeste de Sudamérica se calienta más de lo habitual, los huracanes del Atlántico se suprimen, mientras que La Niña crea condiciones más favorables para los huracanes, dijo Bell.

El segundo patrón climático es la Oscilación Multidecadal Atlántica (OMA), que es, como su nombre indica, una tendencia que dura entre 25 y 40 años y se asocia con aguas más cálidas en el Atlántico y monzones africanos más fuertes, dijo Bell.

«Cuando este patrón está en su fase cálida, o un océano Atlántico tropical más cálido, tendemos a ver patrones de huracanes más fuertes durante décadas», dijo Bell a .

Una fase cálida de la AMO propicia para los huracanes prevaleció entre 1950 y 1970 y desde 1995, dijo Bell.

Perspectiva de los huracanes: 2022

La temporada de huracanes del Atlántico de 2022 comenzó oficialmente el 1 de junio y se extenderá hasta el 30 de noviembre. En el Océano Pacífico Oriental, la temporada de huracanes comienza el 15 de mayo y termina el 30 de noviembre, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Sin embargo, la mayoría de estas tormentas se producen durante la temporada alta de huracanes, entre agosto y octubre, en ambas costas, según el Centro de Predicción Climática de la NOAA (se abre en una nueva pestaña).

El Centro de Predicción del Clima (se abre en una nueva pestaña) clasifica las temporadas de huracanes como superiores a lo normal (entre 12 y 28 tormentas tropicales y entre siete y 15 huracanes); casi normales (entre 10 y 15 tormentas tropicales y entre cuatro y nueve huracanes) y por debajo de lo normal (entre cuatro y nueve tormentas tropicales y entre dos y cuatro huracanes).

Siguiendo la estela de las temporadas de huracanes de 2020 y 2021, que batieron récords, se espera que este año sea potente, con una probabilidad del 65% de actividad por encima de lo normal, dijo el centro. Los meteorólogos de la NOAA predicen que esta temporada traerá entre 14 y 21 tormentas con nombre, es decir, con vientos de 39 mph (63 km/h) o superiores.

De ellas, se espera que entre seis y diez alcancen la categoría de huracán, y que entre tres y seis de ellas se conviertan en huracanes mayores, es decir, en tormentas con vientos de 179 km/h, según la NOAA (se abre en una nueva pestaña).

Para hacer sus predicciones, los científicos analizan una serie de factores, desde la velocidad del viento hasta las temperaturas de la superficie del mar. Dado que el ciclo El Niño/La Niña suele materializarse en verano o a principios de otoño, las previsiones realizadas con demasiada antelación tienen un significado limitado, dijo Bell.

¿Se están fortaleciendo los huracanes?

Potencial tormenta tropical Paulette capturado el 23 de septiembre de 2020, después de que regresó de entre los muertos. (Crédito de la imagen: NOAA/NESDIS/STAR GOES-East Band 13)

Sí. En promedio, el mundo está viendo ciclones tropicales más fuertes (término que engloba a las tormentas de rotación rápida como huracanes y tifones) con más frecuencia que en décadas pasadas. Según un análisis de 4.000 ciclones tropicales entre 1979 y 2017, los investigadores concluyeron en 2020 que, debido al calentamiento global, estas tormentas no sólo se están volviendo más fuertes, sino que estamos experimentando las más fuertes con mayor frecuencia, informó.

En otro estudio, los científicos descubrieron que, en comparación con hace seis décadas, los huracanes que azotan las Bermudas son dos veces más fuertes, informaron en línea el 2 de marzo de 2021 en la revista Environmental Research Letters.

Podemos dar las gracias al cambio climático por otro huracán: el calentamiento global (se abre en una nueva pestaña) está provocando las llamadas tormentas zombis, o aquellas que se agotan y luego se reabastecen de combustible para resurgir de entre los muertos, informó . Por ejemplo, en septiembre de 2020, el huracán Paulette, de categoría 1, tocó tierra en las Bermudas, se fortaleció hasta alcanzar la categoría 2 y luego se debilitó y se extinguió unos 5,5 días después.

Sin embargo, ese no fue el final de su historia, ya que recuperó su fuerza y alcanzó la categoría de tormenta tropical a unas 300 millas (480 kilómetros) de las Islas Azores. Y según los científicos, estas tormentas zombis podrían ser más frecuentes, ya que las aguas se calientan y dan nueva vida a las tormentas que antes estaban muertas, según .

¿Qué ciudades tienen más huracanes?

Un parque inundado se ve en Rodanthe mientras el huracán Dorian golpea el Cabo Hatteras en Carolina del Norte el 6 de septiembre de 2019.

Según HurricaneCity, un sitio web de seguimiento de huracanes, estas son las 10 ciudades más frecuentemente golpeadas o afectadas por huracanes desde que se empezaron a llevar registros en 1871:

Cabo Hatteras, Carolina del Norte: Cada 1,30 años (115 tormentas tropicales con nombre desde 1871)Morehead City, Carolina del Norte: Cada 1,49 años (99 tormentas con nombre)Grand Bahamas Island, Bahamas: Cada 1,61 años (93 tormentas con nombre)Wilmington, Carolina del Norte: Cada 1,67 años (90 tormentas con nombre)Islas Caimán (zona más afectada del Mar Caribe): Cada 1,69 años (89 tormentas con nombre)Isla Great Abaco, Bahamas: Cada 1,76 años (85 tormentas con nombre)Bermudas: Cada 1,79 años (84 tormentas con nombre)Isla de Andros, Bahamas: Cada 1,85 años (81 tormentas con nombre)Savannah, Georgia: Cada 1,90 años (79 tormentas con nombre)Isla de Sable, Nueva Escocia: Cada 1,90 años (79 tormentas con nombre)

La escala de vientos huracanados de Saffir-Simpson

Una vez que una tormenta tiene vientos de 38 mph (58 km/h), es oficialmente una tormenta tropical. A los 119 km/h, la tormenta alcanza el nivel de huracán. En ese momento, los científicos utilizan una escala del 1 al 5 conocida como la Escala de Vientos Huracanados de Saffir-Simpson para clasificar la fuerza de los huracanes, siendo la Categoría 1 los huracanes menos severos y la Categoría 5 los más fuertes. Algunos científicos también han propuesto añadir una categoría 6 para tener en cuenta las tormentas que superan con creces la velocidad máxima de los vientos sostenidos de un huracán de categoría 5.

CategoríaVelocidad del viento sostenida (mph)Daños potenciales174-95Mínimos, con algunas fugas en los tejados, daños en los canalones, ramas de árboles rotas y árboles derribados con raíces poco profundas296-110Moderados, con daños importantes en tejados y revestimientos; los árboles arrancados podrían bloquear las carreteras; Posible pérdida de electricidad durante días o semanas3111-129Daños devastadores, con daños en los tejados y cubiertas, muchos más árboles arrancados y cortes de electricidad prolongados4130-156Daños catastróficos; los tejados y las paredes exteriores quedarán destruidos; los árboles se partirán; cortes de electricidad durante semanas o meses.

Gran zona inhabitable durante semanas o meses5157 o superiorUna gran parte de las casas con estructura quedará destruida; habrá cortes de electricidad durante semanas o meses; y grandes franjas serán inhabitables durante el mismo perío

Los científicos saben que la escala tiene sus limitaciones. «Esta escala no tiene en cuenta otros peligros potencialmente mortales como las mareas de tempestad, las inundaciones por lluvias y los tornados», según el Centro Nacional de Huracanes (se abre en una nueva pestaña).

¿Cómo se nombran los huracanes?

Inicialmente, los huracanes recibían su nombre en honor a la festividad de un santo católico. Por ejemplo, el huracán San Felipe se produjo el 13 de septiembre de 1876, o sea, el día de San Felipe, según el Centro Nacional de Huracanes. Los huracanes que cayeron el mismo día se distinguen por un sufijo que se coloca en el último, según informó anteriormente . Por ejemplo, una tormenta que golpeó el 13 de septiembre de 1928 fue apodada Huracán San Felipe II, para distinguirla de la tormenta de 1876.

Sin embargo, en la década de 1950, la convención de nomenclatura cambió y en EE.UU. los huracanes recibieron nombres femeninos basados en el alfabeto internacional, según el NHC. La práctica de llamar a las tormentas sólo con nombres femeninos se abandonó en 1978.

A pesar de las posibilidades aparentemente abiertas, los meteorólogos no tienen libertad para decidir los nombres. La Organización Meteorológica Mundial (se abre en una nueva pestaña) (OMM) tiene una larga lista de nombres alfabéticos de tormentas que se repite en un ciclo de seis años. La organización pretende que los nombres sean claros y sencillos. Los nombres están en inglés, español, holandés y francés, para tener en cuenta los numerosos idiomas que hablan las personas potencialmente afectadas por los huracanes.

«La experiencia demuestra que el uso de nombres cortos y distintivos tanto en las comunicaciones escritas como en las habladas es más rápido y está menos sujeto a errores que los antiguos métodos de identificación de latitud-longitud, más engorrosos.

Estas ventajas son especialmente importantes a la hora de intercambiar información detallada sobre las tormentas entre cientos de estaciones muy dispersas, bases costeras y barcos en el mar», dijo la OMM.

Si una tormenta fue tan devastadora que volver a utilizar el nombre sería insensible, el grupo se reúne y acuerda suprimir el nombre de la lista.

Por ejemplo, la gente no tiene que preocuparse de volver a enfrentarse a la ira de un huracán Katrina, Ike, Hattie u Opal, porque esos nombres han sido retirados, según el NHC.

Para la temporada de huracanes del Atlántico de 2022, los meteorólogos prepararon la siguiente lista de nombres para las tormentas del Atlántico Norte, el Caribe y el Golfo de México, según la OMM:

AlexBonnieColinDanielleEarlFionaGastonHermineIanJuliaKarlLisaMartinNicoleOwenPaulaRichardSharyTobiasVirginieWalter

Cómo prepararse para un huracán

Mantenerse a salvo durante la temporada de huracanes comienza con un paso sencillo: tener un plan. La gente puede planificar para los huracanes utilizando una guía sencilla en Ready.gov (se abre en una nueva pestaña). Hay que elaborar planes para todos los miembros de la familia. Y para los amantes de los animales, Fido y el Sr. Bigotes también necesitan un plan de escape.

Este plan incluye averiguar cómo determinar si es seguro refugiarse en casa durante una tormenta o si estás en una zona de evacuación. Si es así, es probable que haya una ruta específica que debas tomar en caso de evacuación, ya que muchas carreteras pueden estar cerradas, informó anteriormente .

Si estás en una zona de evacuación, también tienes que pensar en el alojamiento durante la tormenta, que puede ser cualquier cosa, desde quedarse con la familia y los amigos hasta alquilar un motel o quedarse en un refugio.

Los miembros de la familia suelen tener problemas para comunicarse entre sí durante los huracanes, por lo que determinar un lugar de encuentro y un protocolo preestablecidos puede ser útil. A veces, las líneas locales de telefonía móvil se sobrecargan durante una tormenta, así que considere la posibilidad de enviar mensajes de texto.

Otra alternativa es tener un contacto central fuera del estado que pueda transmitir mensajes entre los miembros separados de la familia.

Durante una tormenta, las mascotas deben estar atadas o colocadas en un transportín, y sus suministros de emergencia deben incluir una lista de sus vacunas, así como una foto en caso de que se pierdan, según la Humane Society for the United States.

También es importante encontrar a alguien que pueda cuidar de ellos, en caso de que un hotel o refugio no acepte mascotas. En caso de emergencia, también deben llevar un collar con los datos de un contacto fuera del estado por si se separan de ti, según la HSUS.

Cómo proteger tu casa de las tormentas

Cualquiera que viva en una zona propensa a los huracanes haría bien en proteger su propiedad antes de una inundación. Dado que los huracanes suelen causar sus daños cuando los árboles caen sobre la propiedad, los propietarios pueden reducir el riesgo de daños podando los árboles o retirando los árboles y ramas dañados, según Ready.gov (se abre en una nueva pestaña).

Otro paso sencillo es asegurarse de que los canalones de la lluvia estén fijados en su sitio y libres de residuos. También es importante reforzar el tejado, las puertas y las ventanas, incluida la puerta del garaje, según Ready.gov.

Los generadores de energía también pueden ser una herramienta importante si la energía se corta durante largos períodos de tiempo. Un generador eléctrico debe mantenerse en el exterior, ya que produce niveles peligrosos de monóxido de carbono.

Las personas que se toman muy en serio la prevención pueden incluso considerar la posibilidad de construir una «habitación segura»: una habitación fortificada diseñada para soportar los vientos castigadores de un tornado o un huracán, según el folleto de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (se abre en una nueva pestaña) .

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