Una autoridad fluvial de Texas ha emitido una advertencia para que la gente esté atenta a las amebas comecerebros presentes en el agua a medida que aumentan las temperaturas en el estado.

La Autoridad del Río Brazos dijo a principios de este mes que el aumento de las temperaturas aumenta el riesgo de Naegleria fowleri, un microbio mortal que puede estar presente en el agua dulce, las piscinas y los manantiales.

El microbio infecta a las personas entrando en el cuerpo a través de la nariz, normalmente mientras nadan o bucean. A continuación, puede subir por la nariz hasta el cerebro, donde destruye los tejidos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) describen las infecciones como raras, con 33 infecciones en el país entre 2011 y 2020. Sin embargo, las infecciones tienen una alta tasa de letalidad de más del 97 por ciento, lo que significa que casi todas las personas que son infectadas por la ameba mueren.

Inmersión en el lago
Una foto de archivo muestra a alguien sumergiéndose en un cuerpo de agua. Una autoridad fluvial de Texas ha emitido una advertencia sobre las mortales amebas comecerebros que pueden estar presentes en el agua.
NiseriN/Getty

La Autoridad del Río Brazos dijo la semana pasada que las personas que viven en estados cálidos como Texas «deben asumir que existe un riesgo al entrar en todas las masas de agua dulce cálida.» Sin embargo, también declaró que ser consciente del microbio «no significa que tengas que vivir con miedo de visitar tus lugares de agua favoritos, como el lago Possum Kingdom o el río Brazos.»

Citando fuentes como los CDC y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Texas, la autoridad dijo que algunas medidas que la gente puede tomar para evitar la infección incluyen el uso de pinzas para la nariz o sujetarse la nariz; evitar sumergir la cabeza en el agua; evitar remover los sedimentos bajo el agua mientras se nada, ya que el microbio puede encontrarse en el suelo; evitar las actividades acuáticas en aguas dulces cálidas donde el nivel del agua es bajo o en aguas estancadas; y tomar en serio las señales de «No nadar».

«Este organismo microscópico llega al cerebro a través de la inhalación profunda por la nariz. Una vez que llega al cerebro, empieza a darse un festín, lo que desencadena una intensa respuesta inmunitaria que provoca una peligrosa inflamación del cerebro y un enorme dolor de cabeza y náuseas.» Bill Sullivan, profesor de microbiología e inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, dijo a Newsweek.

«A medida que el cerebro se expande, compromete la comunicación con la médula espinal, lo que bloquea las señales que mantienen el funcionamiento de los pulmones y el corazón. La infección mata a cerca del 97 por ciento de los que infecta en unos cinco a siete días.»

Sullivan dijo que, aunque las infecciones son raras, hay una «creciente preocupación» de que la ameba pueda ser más común en los estados del norte debido a que el cambio climático aumenta la temperatura de las masas de agua. La ameba se encuentra en países de todo el mundo.

«En raras ocasiones, los casos se han relacionado con fuentes públicas, parques acuáticos y agua del grifo», añadió. «Si bien beber agua del grifo no provoca la infección, su uso en neti pots de lavado nasal se ha relacionado con casos de ameba comecerebros».

Texas se ha hundido en temperaturas de tres dígitos en los últimos días. La ola de calor ha provocado un aumento récord de la demanda de energía en todo el estado, ya que los residentes encienden los aires acondicionados para mantenerse frescos.

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