Un equipo internacional de astrónomos, utilizando el método de la velocidad radial (RV), ha descubierto un tercer planeta en el sistema planetario HD 33142.

An artist’s impression of the HD 33142 planetary system, which is located 397 light-years away in the constellation of Lepus. Image credit: Sci-News.com.«Desde la primera detección de un exoplaneta alrededor de una estrella de tipo solar en 1995, el número de exoplanetas confirmados ha aumentado rápidamente hasta superar los 5.000», señalan el Dr. Trifon Trifonov, astrónomo del Max-Planck-Institut fur Astronomie y de la Universidad de Sofía ‘St Kliment Ohridski’, y sus colegas.

«La mayoría de ellos han sido descubiertos utilizando el método de tránsito, seguido del método RV».

«La técnica RV es la mejor manera de determinar la arquitectura orbital de los sistemas multiplanetarios, lo que es importante para mejorar nuestra comprensión de la formación de planetas y la evolución orbital».

El planeta recién descubierto orbita alrededor de HD 33142, una estrella gigante K temprana situada a 121,8 pársecs (397 años luz) en la constelación de Lepus.

También conocida como HIP 23844 y BD-14 1051, esta estrella tiene al menos 2.700 millones de años, es unas 4 veces mayor y 1,5 veces más masiva que el Sol.

«Lo más probable es que HD 33142 sea una estrella gigante al principio de la fase de gigante roja, pero también podría estar al final de la rama de las subgigantes», dijeron los astrónomos.

Ya se sabía que la estrella albergaba dos planetas de masa joviana: HD 33142b con un período orbital de 330 días y HD 33142c con un período orbital de 830 días.

El Dr. Trifonov y sus coautores encontraron pruebas sólidas de la presencia de un compañero de masa saturniana y período corto.

Denominado HD 33142d, el mundo extraño es cinco veces menos masivo que Júpiter y orbita la estrella madre una vez cada 90 días.

«Descubrimos que es probable que HD 33142b, c y d estén engullidos cerca de la punta de la fase de la rama de las gigantes rojas debido a la migración por mareas», dijeron los investigadores.

HD 33142d se detectó en los datos de observación del Espectrómetro Echelle de Alta Resolución (HIRES) montado en el telescopio KECK de 10 m en Mauna Kea, Hawai, el Espectrógrafo Óptico de Alcance Extendido Alimentado por Fibra (FEROS) en el telescopio de 2,2 m en el Observatorio La Silla de ESO y el Buscador de Planetas de Velocidad Radial de Alta Precisión (HARPS) en el telescopio de 3,6 m en el mismo observatorio.

«Nuestro descubrimiento demuestra que merece la pena volver a visitar sistemas planetarios ya conocidos con velocidades radiales escasamente muestreadas, ya que datos más precisos sobre líneas de base temporales más largas conducen a más descubrimientos de planetas individuales, así como a una imagen más completa del sistema planetario en el que existen», concluyen los autores.

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