El Tribunal Supremo de Estados Unidos está a punto de cometer un gran error prohibiendo el aborto.

Si el borrador de la opinión filtrada en el caso Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization es un verdadero indicio de la voluntad del Tribunal, el derecho federal al aborto en este país está a punto de ser eliminado.

Al hacerlo, el Tribunal no sólo se pondrá en contra de la opinión popular en una cuestión crucial de autonomía corporal, sino que también señalará que la política y la religión desempeñan un papel más importante en la atención sanitaria que la ciencia y las pruebas.

Durante casi 50 años, las personas que han necesitado interrumpir un embarazo en Estados Unidos han tenido el derecho legal de hacerlo.

La accesibilidad y la asequibilidad siempre han sido obstáculos, y los legisladores antiabortistas han ido minando este derecho, establecido en el caso Roe contra Wade, pero la posibilidad de obtener un aborto seguro y legal antes de la viabilidad del feto era una ley establecida.

La nueva decisión anularía Roe y el caso Planned Parenthood contra Casey, un dictamen que anuló una ley de Pensilvania que exigía a una mujer casada embarazada notificar a su marido para obtener servicios de aborto.

Muchos estados, gobernados principalmente por legisladores conservadores, ya han aprobado o están planeando introducir leyes que prohíben totalmente el aborto o ponen restricciones tan severas a este procedimiento médico que será prácticamente imposible interrumpir legalmente un embarazo. Algunos estados convertirán en criminales a los médicos y otros profesionales de la salud que realicen abortos.

Algunas leyes que entrarán en vigor tras una sentencia del Tribunal Supremo negarán a las personas el derecho a interrumpir los embarazos que se produzcan tras una violación o un incesto, o que presenten graves peligros médicos.

Estas leyes son contrarias a toda la ciencia pertinente, y cualquier afirmación relacionada con la salud que se utilice para apoyarlas es manifiestamente errónea.

Al aprobar estas leyes, los legisladores antiabortistas suelen alegar que el aborto perjudica a las personas embarazadas. En un estudio histórico de la Universidad de California, en San Francisco, los científicos descubrieron lo contrario: negar el aborto a las personas conduce a una peor salud mental y física, así como a la estabilidad financiera.

El Estudio Turnaway analizó a unas 1.000 mujeres que querían abortar y las siguió durante cinco años. Algunas se encontraban en una fase lo suficientemente temprana del embarazo como para que se les practicara el procedimiento, y otras fueron rechazadas porque sus embarazos habían superado ligeramente el límite legal en el lugar donde vivían. Las mujeres que abortaron dijeron tener menos problemas de salud mental, incluso años después, y su reacción más común fue de alivio. Las mujeres a las que se les denegó el aborto experimentaron a menudo un breve deterioro de su salud mental y una mayor ansiedad.

Las mujeres a las que se les negó el aborto tenían más probabilidades de acabar en la pobreza, en el paro o recibiendo ayudas del gobierno, aunque antes de pedir un aborto se encontraban en una situación económica similar a la de las mujeres que pudieron conseguirlo. Este estudio, y otros, nos indican lo que ocurrirá en un mundo post-Roe, cuando las personas se vean obligadas a llevar a término embarazos no deseados porque se les niega la forma más básica de atención sanitaria y la capacidad de tomar decisiones sobre su propio cuerpo.

El acceso al aborto parece tener en gran medida efectos muy positivos en la vida de las personas.

La lucha contra el derecho al aborto se describe a menudo como una misión religiosa, pero no todas las religiones o creyentes religiosos se oponen al aborto. Observamos que estos movimientos políticos forman parte de un esfuerzo de larga data de algunos cristianos conservadores, así como de políticos y activistas antiabortistas.

Al obligar a las personas a tener hijos cuando no quieren, estos ideólogos despojan a las mujeres de su poder político y de sus ingresos, y en algunos casos las hacen dependientes de los hombres. Al obligar a las personas a tener hijos cuando no tienen seguridad económica, estas leyes prolongan los patrones de pobreza.

Y los estados con las políticas de aborto más restrictivas suelen tener las peores redes de seguridad social, las peores tasas de mortalidad materna y las mayores desigualdades en la atención sanitaria.

Esta ideología niega los peligros del embarazo, a pesar de que en algunos estados de Estados Unidos la mortalidad materna se aproxima a la de algunas naciones en desarrollo.

Algunas de las restricciones al aborto que han aprobado los estados están vinculadas a una etapa temprana del embarazo. Pero los problemas biológicos y genéticos que provocan complicaciones en el embarazo son demasiado numerosos para enumerarlos, y demasiado variables de una persona a otra como para asignarles un plazo.

Los límites de edad gestacional, las leyes de «latidos» y las prohibiciones totales van en contra del funcionamiento básico de la biología humana.

Independientemente de cómo justifiquen jurídicamente su decisión, los jueces del Tribunal Supremo que deciden anular el derecho al aborto están diciendo al público estadounidense que la ciencia no importa, que la evidencia puede ser ignorada.

Los altos tribunales han dicho lo mismo al derribar los mandatos de las máscaras y las vacunas durante la pandemia de COVID.

La lógica del proyecto de Alito -el derecho al aborto no está en la Constitución- podría aplicarse a toda la salud reproductiva, incluida la decisión del Tribunal Supremo en el caso Griswold contra Connecticut, que anuló una ley que prohibía el control de la natalidad.

El más alto tribunal del país debe valorar la evidencia y respetar las mejores prácticas médicas, y sin embargo la mayoría conservadora claramente no lo hace.

El presidente Joe Biden y otros funcionarios electos a favor del aborto han dicho que trabajarán para proteger el derecho al aborto. Existen medios legislativos para garantizar cierto grado de acceso al aborto.

Pero con nuestra actual legislatura federal y el filibusterismo en vigor, conseguir los votos necesarios para aprobar medidas que protejan el aborto será difícil, si no imposible. Esperamos que los legisladores vean el derecho al aborto como una cuestión que hace necesario superar los obstáculos legislativos.

En un momento en que el Tribunal Supremo está a punto de restringir radicalmente la vida de tantas personas en Estados Unidos, aplaudimos a los estados que están reforzando sus protecciones contra el aborto.

Aplaudimos a las personas que siguen luchando en las batallas legales y prácticas por nuestro derecho a la atención sanitaria y nuestro derecho a la privacidad.

Y aplaudimos a los trabajadores de la salud -los médicos, las enfermeras, los asistentes médicos- y a los voluntarios, donantes y programas que ayudan a las personas embarazadas a cuidar de sí mismas y de su salud. Una atención sanitaria reproductiva segura y accesible es un derecho básico respaldado por la ciencia, la medicina y el respeto a la dignidad humana. Todo el mundo debería tener acceso a ella.

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