Un asteroide de un kilómetro de ancho pasó junto a la Tierra el viernes (27 de mayo) a una distancia aproximadamente 10 veces superior a la del espacio entre la Tierra y la Luna.

El asteroide, conocido como asteroide 7335 (1989 JA), tiene aproximadamente cuatro veces el tamaño del Empire State Building y es el más grande que pasará por nuestro planeta en 2022. Los espectadores pudieron seguir el evento en directo a través del Proyecto de Telescopio Virtual (puedes ver la transmisión que se incluye a continuación), gracias a una nueva colaboración que incluye telescopios en Chile, Australia y Roma.

«Estas dos transmisiones en directo que cubren el JA de 1989 han sido posibles gracias a la nueva
cooperación entre el Virtual Telescope Project y Telescope Live», dijo el fundador Gianluca Masi a Space.com. «Tienen varios telescopios alrededor del planeta, bajo cielos increíbles».

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En su punto más cercano, el asteroide se encontraba a 2,5 millones de millas (4 millones de kilómetros) y no suponía amenaza alguna para nuestro planeta, a pesar de su gran tamaño de 1,1 millas (1,8 km) de diámetro. Era lo suficientemente brillante como para ser visto en telescopios de tamaño moderado.

La mejora en el seguimiento de estas rocas espaciales relativamente pequeñas significa que estamos mejorando en la detección de cualquier impacto potencial antes de que ocurra, por lo que parece que hay tantas rocas espaciales que pasan por delante de nosotros en estos días.

Aunque el asteroide 7335 (1989 JA) está técnicamente clasificado como «potencialmente peligroso (se abre en una nueva pestaña)», eso no significa que sea una amenaza inminente para nuestro planeta. La designación se refiere a los asteroides de más de 150 metros (492 pies) y a la distancia a la que el asteroide se acerca a la Tierra, entre otros factores.

Las agencias espaciales y los telescopios de todo el mundo vigilan las rocas espaciales. Entre ellas, la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA. Puedes estar al tanto de otros próximos sobrevuelos destacados (se abre en una nueva pestaña), de la lista curada de asteroides (se abre en una nueva pestaña) que tienen una probabilidad de impacto estadísticamente improbable, y de la base de datos de cuerpos pequeños de la agencia (se abre en una nueva pestaña) para saber más sobre los asteroides en general.

La NASA no ha encontrado ninguna amenaza inmediata de la que preocuparse en los próximos 100 años, aunque la agencia mantiene su ojo en el cielo por si acaso.

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