Se ha identificado un nuevo género y especie de dinosaurio terópodo con un cuerpo aerodinámico como el de las aves buceadoras a partir de un esqueleto bien conservado hallado en Mongolia.

Reconstrucción de la vida de Natovenator polydontus. Crédito de la imagen: Yusik Choi.

Reconstrucción de vida de Natovenator polydontus. Crédito de la imagen: Yusik Choi.

La especie de dinosaurio recién identificada vivió en Mongolia durante el Cretácico Superior, hace unos 71 millones de años.

Nombre Natovenator polydontusLa antigua criatura tenía un cuerpo aerodinámico similar al de las aves buceadoras modernas y un cuello largo similar al de las aves acuáticas modernas, como los gansos.

«El cuerpo aerodinámico es una de las principales adaptaciones de los animales acuáticos para moverse con eficacia en el agua», explicaron el paleontólogo de la Universidad Nacional de Seúl Yuong-Nam Lee y sus colegas.

«Mientras que las aves buceadoras son bien conocidas por tener cuerpos aerodinámicos, tales formas corporales no se han documentado en los dinosaurios no avianos».

«Natovenator polydontus era un nadador capaz, proporcionando la primera evidencia convincente de un cuerpo aerodinámico en un dinosaurio terópodo no aviar».

Los restos fosilizados de Natovenator polydontus fueron recuperados de la Formación Baruungoyot en Hermiin Tsav, en el sur del desierto de Gobi de Mongolia.

El espécimen es un esqueleto casi completo y presenta el cráneo, la columna vertebral, una extremidad delantera y los restos de dos extremidades traseras.

Un análisis de las relaciones evolutivas entre Natovenator polydontus y otros dinosaurios terópodos indican que estaba estrechamente relacionado con los halszkaraptorinos, un grupo de terópodos no avianos que, según investigaciones anteriores, podría estar adaptado a un estilo de vida semiacuático.

«Desde que surgieron los vertebrados terrestres, muchos grupos diferentes se han adaptado secundariamente a los entornos acuáticos», dijeron los paleontólogos.

«Los dinosaurios han sido peculiares en este sentido, ya que sólo se conocen dinosaurios aviares de diversas formas acuáticas, incluyendo clados extintos».

«El plan corporal de Natovenator polydontus deja claro que algunos dinosaurios no avianos volvieron al agua».

El descubrimiento de Natovenator polydontus se recoge en un artículo de la revista Communications Biology.

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S. Lee et al. 2022. Un dinosaurio no aviar con un cuerpo aerodinámico muestra posibles adaptaciones para la natación. Commun Biol 5, 1185; doi: 10.1038/s42003-022-04119-9

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