Un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Auckland ha perfilado la composición química de la miel de mielada de Nueva Zelanda y ha comparado su actividad antioxidante con la de la famosa miel de Manuka.

La abeja occidental (Apis mellifera). Imagen: David Hablützel.

La abeja melífera occidental (Apis mellifera). Crédito de la imagen: David Hablützel.

La miel de mielada, también conocida como miel de bosque o mielada, es uno de los tipos de miel más exóticos del mundo.

La producen las abejas occidentales (Apis mellifera) de la melaza, un líquido pegajoso rico en azúcares que segregan los pulgones u otros insectos chupadores de plantas.

La miel de mielada es de color marrón muy oscuro, con una rica fragancia de fruta guisada o mermelada de higos, y no es tan dulce como la miel de néctar.

Suele tener valores más altos de pH, conductividad eléctrica, mayor contenido de disacáridos, trisacáridos y menor nivel de monosacáridos.

Es popular en algunos países (Alemania, Grecia, Nueva Zelanda, Bulgaria, Serbia, California en Estados Unidos), pero en otras regiones, los apicultores tienen dificultades para vender esta miel, debido a su sabor más fuerte.

«La demanda de miel de mielada está creciendo, tanto por parte de los consumidores como de la industria alimentaria, debido a sus potenciales propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias y antioxidantes», afirman el Dr. Keegan Jonathan Chessum y sus colegas del Departamento de Ciencia de los Alimentos y Microbiología de la Universidad Tecnológica de Auckland.

«Sin embargo, la información sobre el perfil químico de la miel de mielada sigue siendo escasa, en particular sobre la miel de mielada de Nueva Zelanda».

Chessum et al. compararon la actividad antioxidante de la miel de mielada de Nueva Zelanda con la miel de Manuka. Crédito de la imagen: Chessum et al., doi: 10.1016/j.foodres.2022.111436.

Chessum et al. compararon la actividad antioxidante de la miel de mielada de Nueva Zelanda con la miel de Manuka. Crédito de la imagen: Chessum et al., doi: 10.1016/j.foodres.2022.111436.

En el estudio, los investigadores llevaron a cabo un análisis químico exhaustivo de la miel de mielada de Nueva Zelanda producida por las abejas melíferas, que se alimentan del néctar exudado por una especie de insecto llamada escama de hollín del haya (Ultracoelostoma assimile).

Determinaron su composición, su actividad antioxidante y sus perfiles de minerales, azúcares, fenoles y aminoácidos.

«La actividad antioxidante de la miel de mielada de Nueva Zelanda es comparable a la de varios estudios sobre la miel de Manuka, que se considera ampliamente como el «patrón oro» por su actividad antioxidante», señalaron.

«Esto demostró que la miel de mielada de Nueva Zelanda tenía efectivamente excelentes propiedades antioxidantes».

El estudio se publicó en la revista Food Research International.

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Keegan Jonathan Chessum y otros. Análisis químico exhaustivo de la miel de mielada de Nueva Zelanda. Food Research International, publicado en línea el 28 de mayo de 2022; doi: 10.1016/j.foodres.2022.111436


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