Un nuevo estudio descarta la antigua teoría de que un cinturón ecuatorial de agua caliente fomentó la vida durante la edad de hielo de la Tierra.

Los nuevos hallazgos de científicos de la Universidad de Viena (Austria) y del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) (Alemania) muestran que es casi seguro que el punto caliente nunca existió.

Durante mucho tiempo se ha argumentado que las aguas ecuatoriales no congeladas podrían haber conservado vida multicelular como las esponjas mientras el resto del mundo estaba congelado.

Gráfico del estudio de la Edad de Hielo
Las simulaciones realizadas por la Universidad de Viena en Austria muestran una fuerte influencia de las nubes en las edades de hielo globales en la historia de la Tierra: Las nubes y su reflexión de la radiación son un importante factor de influencia para la estabilidad de un posible estado de cinturón de agua de la Tierra en el Criogenio.
IMK-TRO/Zenger

La era criogénica es un periodo geológico que duró de 720 a 635 millones de años. Los grupos de investigación de Viena y Karlsruhe analizaron varios modelos meteorológicos globales para este periodo.

«Nos sorprendió descubrir que el modelo que sugiere la existencia de un cinturón de agua resultó ser todo menos robusto», dijo el autor del estudio, Christoph Braun.

Estos descubrimientos socavan la teoría de la existencia de dicho cinturón de agua durante el clima glacial de la Tierra en este periodo.

El clima de la Tierra ha fluctuado entre dos estados principales: el de invernadero y el de invernadero, que son épocas que duran millones de años. Actualmente se conocen cinco periodos de invernadero en la historia climática del planeta, a saber, las glaciaciones huroniana, criogénica, andino-sahariana, paleozoica tardía y cenozoica tardía.

Expertos del departamento de meteorología y geofísica de la Universidad de Viena colaboraron con el KIT en el estudio, que parece confirmar la llamada hipótesis de la Tierra Bola de Nieve.

La hipótesis de la Tierra Bola de Nieve sugiere que, durante uno o más de los climas glaciares de la Tierra, en algún momento antes de hace 650 millones de años, la superficie del planeta se congeló por completo o casi por completo.

Quienes se oponen a esta hipótesis sostienen que la Tierra era más bien una «bola de nieve», con una delgada banda ecuatorial de agua.

Sin embargo, el estudio indica que un cinturón de agua era bastante improbable, y los expertos afirman que otras explicaciones «son, por lo tanto, necesarias para la supervivencia de la vida durante este tiempo – y más estudios sobre el papel de las nubes, que resultaron ser un importante factor de influencia».

Grietas de hielo en la Antártida
Las grietas de hielo se ven cerca de la costa de la Antártida Occidental desde una ventana de un avión de la Operación IceBridge de la NASA el 28 de octubre de 2016, sobre la Antártida.
Mario Tama/Getty Images

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista académica Nature Geoscience el 9 de junio con el título «Cinturón de agua tropical sin hielo para los eventos de la Tierra Bola de Nieve cuestionados por nubes inciertas». Los autores del estudio son Christoph Braun, Johannes Hoerner, Aiko Voigt y Joaquim G. Pinto.

La Universidad de Viena es la mayor institución pública de investigación de Austria. Fundada en 1365, es la universidad más antigua del mundo de habla alemana. La Universidad de Viena figura en el puesto 137 de la clasificación mundial de universidades del Times Higher Education de este año, frente al puesto 164 de 2021.

El Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) es una universidad pública de investigación en el estado alemán de Baden-Wuerttemberg. Se creó en 2009 cuando la Universidad de Karlsruhe se fusionó con el Centro de Investigación de Karlsruhe.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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