La revista Nature publica un estudio sobre la contaminación dirigido por la UTEP

Los residentes de viviendas públicas de todo Estados Unidos experimentan mayores niveles de contaminación atmosférica, según un estudio interinstitucional dirigido por un investigador de la Universidad de Texas en El Paso que aparece en Scientific Reports, una de las revistas de la cartera de Nature. Crédito: Jayajit Chakraborty.

Los residentes de viviendas públicas de todo Estados Unidos experimentan niveles más altos de contaminación atmosférica, según un estudio interinstitucional dirigido por un investigador de la Universidad de Texas en El Paso que aparece en Scientific Reports.

El doctor Jayajit Chakraborty, profesor del Departamento de Sociología y Antropología, dijo que el artículo «Air pollution exposure disparities in US public housing developments» es el primer estudio a escala nacional que demuestra las disparidades de exposición a las partículas finas en los residentes de las viviendas públicas de todo el país.

Chakraborty, director fundador del Laboratorio de Análisis Socioambiental y Geoespacial (SEGA) de la UTEP, lleva más de 20 años estudiando las desigualdades sociales en la distribución de la contaminación ambiental y los riesgos para la salud. Dijo que las investigaciones anteriores no habían examinado si las urbanizaciones públicas estaban situadas en zonas que experimentaban una mayor contaminación del aire exterior. Un alto porcentaje de los residentes de las viviendas públicas del país incluye a minorías, ancianos, personas con discapacidades o problemas de salud preexistentes, y otras personas que no disponen de recursos para hacer frente a la contaminación ambiental.

El investigador de la UTEP dijo que el estudio demostró que las viviendas públicas de EE.UU. están significativamente sobrerrepresentadas en barrios con mayor cantidad de partículas en el exterior, una mezcla inhalable de diminutos sólidos y/o gotas líquidas compuestas por diversas sustancias químicas que tienen un diámetro de aproximadamente el 3% de un cabello humano. Según su investigación, las viviendas públicas con altos niveles de partículas tienen un porcentaje significativamente mayor de residentes negros, hispanos, discapacitados y/o con ingresos extremadamente bajos.

«Estos resultados representan un importante punto de partida para futuras investigaciones y subrayan la urgente necesidad de identificar las lagunas en las políticas medioambientales, de salud pública y de vivienda que han contribuido a una mayor exposición a la contaminación del aire entre los residentes de las viviendas públicas», dijo Chakraborty.

La investigadora de la UTEP trabajó con sus antiguos colaboradores de la Universidad de Utah, el doctor Timothy W. Collins, profesor de geología, y la doctora Sara E. Grineski, profesora de sociología y estudios medioambientales. Ambos trabajaron en UTEP desde 2006 hasta 2017. El otro miembro del equipo fue Jacob J. Aun, estudiante de posgrado en sociología de la UTEP. El equipo comenzó a recoger los datos en julio de 2021, completó el análisis en enero de 2022, escribió el artículo esta pasada primavera y lo envió a Scientific Reports en abril de 2022.

La revista Nature publica un estudio sobre la contaminación dirigido por la UTEP

Los residentes de viviendas públicas de todo Estados Unidos experimentan niveles más altos de contaminación atmosférica, según un estudio interinstitucional dirigido por un investigador de la Universidad de Texas en El Paso que aparece en Scientific Reports, una de las revistas de la cartera de Nature. Crédito: Jayajit Chakraborty.

Collins dijo que la exposición a las partículas puede afectar gravemente a la salud humana. Dijo que la exposición al aire libre es responsable del 3% de todas las muertes y del 22% de las muertes por causas ambientales en todo el país.

«Nuestro estudio es especialmente relevante hoy en día dado el hecho de que Estados Unidos se enfrenta a una grave crisis de la vivienda, ya que la construcción de viviendas asequibles no ha dado cabida a una población cada vez más insegura económicamente», dijo Collins. «El acceso a una vivienda segura es una necesidad básica que sigue sin satisfacerse para muchos».

Grineski dijo que lleva más de 15 años preocupada por los efectos de la contaminación del aire en los residentes de las viviendas públicas.

«Me entusiasmó realizar este estudio con el Dr. Chakraborty para evaluar cuantitativamente este problema a escala nacional», dijo Grineski. «Las viviendas públicas son un bien público increíblemente importante y necesario en EE.UU. Sin embargo, tenemos que mejorar la calidad medioambiental de los residentes».

Chakraborty dijo que el siguiente paso en esta investigación es investigar la relación entre los desarrollos de viviendas públicas y las fuentes de contaminación, como los sitios del Superfund y las instalaciones de fabricación industrial. También quiere investigar cómo afectan los desastres naturales a los residentes de las viviendas públicas.

«Espero que este artículo llegue a un gran número de lectores y llame la atención sobre los problemas medioambientales a los que se enfrentan los residentes de las viviendas públicas en Estados Unidos», dijo Chakraborty

Aun, el estudiante investigador, dijo que estaba emocionado por haber formado parte del equipo. Ayudó a descargar y analizar los datos y a Chakraborty a editar el artículo.

«Fue una gran experiencia de aprendizaje», dijo Aun. «Estoy muy orgulloso del trabajo que hemos realizado y de cómo contribuye a identificar las disparidades sociales en la exposición a la contaminación atmosférica».


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Más información:
Jayajit Chakraborty et al, Disparidades en la exposición a la contaminación del aire en las urbanizaciones públicas de Estados Unidos, Scientific Reports (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-13942-3

Proporcionado por
Universidad de Texas en El Paso

Cita:
Un estudio revela que los residentes de viviendas públicas experimentan mayores niveles de contaminación del aire (2022, 21 de junio)
recuperado el 21 de junio de 2022
en https://phys.org/news/2022-06-housing-residents-higher-air-pollution.html

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