Una imagen del gusano espagueti sin nombre del vídeo recién publicado por el MBARI. (Crédito de la imagen: 2012 MBARI)

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Una extraña criatura del fondo marino cubierta de tentáculos anaranjados y luminosos, parecidos a los espaguetis, ha debutado recientemente en Internet en un vídeo recién publicado. La inusual criatura con forma de pompón es en realidad un tipo de gusano marino segmentado conocido como poliqueto, y pertenece a un grupo apropiadamente llamado: gusanos espagueti.

Investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) capturaron imágenes del gusano que imita la pasta en 2012 utilizando un vehículo operado por control remoto (ROV), mientras exploraban el Golfo de California frente a la costa de México. Publicaron el vídeo (se abre en una nueva pestaña) el 1 de julio en el canal de YouTube del MBARI para celebrar el Día Mundial del Poliquito.

Esta especie concreta de gusano espagueti aún no tiene nombre oficial, pero pertenece al género Biremis. No tiene ojos ni branquias y utiliza sus coloridos tentáculos para atrapar los diminutos trozos de detritus orgánicos, también conocidos como nieve marina, de los que se alimenta, según un comunicado del MBARI (se abre en una nueva pestaña).

La mayoría de los gusanos espagueti viven en madrigueras o túneles bajo el lecho marino y sólo asoman sus tentáculos, parecidos a fideos, al agua para recoger trozos de comida. Pero este Biremis pasa su vida por encima del suelo y se le ha observado anteriormente nadando por el agua o arrastrándose por el fondo marino para encontrar lugares donde abunda la comida, según el MBARI.

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Otro grupo de investigadores del MBARI descubrió por primera vez esta especie de gusano espagueti sin nombre en 2003, tras avistarla en el Golfo de California con un ROV diferente. Pero casi dos décadas después de ese avistamiento inicial, los científicos siguen trabajando para dar nombre a la especie.

«Aunque dar un nombre propio a una especie parecería un proceso sencillo, en realidad se necesita mucho tiempo y dedicación para recoger especímenes, examinar las características clave, secuenciar el ADN y asignar un nombre científico», dijeron los representantes del MBARI en el comunicado.

El primer individuo de la especie sin nombre Biremis fue vista por investigadores del MBARI en el Golfo de California en 2003. (Crédito de la imagen: 2003 MBARI)

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No está claro a qué profundidad puede residir este gusano, pero la mayoría de los avistamientos se han producido por debajo de los 2.000 metros de profundidad, según el MBARI.

Este gusano espagueti pone de manifiesto lo poco que saben los científicos sobre las especies de las profundidades marinas y el papel que desempeñan estos animales en sus ecosistemas. Según el MBARI, es de vital importancia seguir explorando las profundidades del océano y las criaturas que viven en ellas, sobre todo porque muchos ecosistemas de las profundidades están siendo degradados por prácticas destructivas como la minería de aguas profundas o la pesca de arrastre.

«Sin duda, muchos más gusanos maravillosos como Biremis esperan ser descubiertos en las misteriosas profundidades del océano», dijeron los representantes del MBARI.

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