Hace unos años, vi despegar a un tipo con un traje a reacción en el parque Golden Gate de San Francisco. El rugido era ensordecedor, el olor a combustible abrumador. Durante unos minutos, se elevó sobre el suelo y se movió un poco. El inventor del traje a reacción, Richard Browning, había dejado una carrera en la industria energética y un período en la Marina Real para perseguir un sueño de la infancia.

Sorprendentemente, lo había conseguido.

Pero el traje a reacción parecía una cosa hecha a medida y única. No parecía que fuera a revolucionar los desplazamientos a la oficina (¿se acuerdan de ellos?) ni siquiera a distraerse los fines de semana. Todavía no. Sin embargo, desde entonces, Browning ha perfeccionado su invento y, además de hacer una gira por todo el mundo, su empresa, Gravity Industries, ha empezado a explorar las formas en que su traje a reacción podría ayudar a la gente.

Lo que explica que, no hace mucho tiempo, se haya encontrado a Browning planeando por la ladera de una montaña para ayudar a un excursionista «herido» en el Distrito de los Lagos de Inglaterra. Se trataba de una prueba, en colaboración con el Great North Air Ambulance Service (GNAAS), para comprobar si un traje de jet personal podría ser una nueva herramienta para los socorristas en zonas salvajes.

La idea no es sustituir al personal de emergencias a pie ni a los helicópteros para trasladar por aire los casos graves. Más bien, la motivación principal es conseguir que un primer interviniente llegue al lugar lo antes posible. Mientras que el personal de emergencias habría tardado 25 minutos en llegar a los excursionistas a pie, Browning y su traje a reacción llegaron al lugar en apenas 90 segundos. Una clara ventaja.

Según el director de operaciones y paramédico de GNAAS, Andy Mawson, el Distrito de los Lagos recibe docenas de pacientes que necesitan ayuda cada mes. El primer paramédico que llega a un paciente puede evaluar la situación, comunicar lo que se necesita al equipo y estabilizar al paciente.

«Creemos que esta tecnología podría permitir a nuestro equipo llegar a algunos pacientes mucho más rápido que antes. En muchos casos, esto aliviaría el sufrimiento del paciente. En algunos casos, salvaría vidas», dijo Mawson en un comunicado de prensa.

La prueba demostró sin duda la rapidez del traje a reacción. Dicho esto, puede que no sea útil en todas las situaciones. Por ejemplo, el traje está limitado a lugares con un tiempo de vuelo de entre 5 y 10 minutos (ida). Esta es una de las razones por las que el GNAAS eligió el Distrito de los Lagos, que tiene un gran volumen de llamadas en una huella geográfica bastante compacta. Además, Browning afirma que, por razones de seguridad, suele utilizar el traje a reacción cerca del suelo. Un terreno muy escarpado o con acantilados podría ser un impedimento (aunque podría volar hasta la base de cualquiera de esos accidentes).

¿Y qué pasa con el entrenamiento?

Browning hace que parezca fácil, pero él inventó la cosa y ha registrado muchas horas de vuelo. Según una entrevista de Red Bull del año pasado, no era un paseo para volar al principio, ya que requería un gran equilibrio y fuerza.

Pero desde entonces, Browning ha perfeccionado el traje, añadiendo un chorro trasero para la estabilidad, gafas con una pantalla de visualización de la cabeza, y un empuje automatizado por ordenador para compensar la pérdida de peso del traje a medida que se consume el combustible. Hoy en día, según Browning, es una experiencia mucho más intuitiva.

«Es un poco como montar en bicicleta o esquiar, o una de esas cosas en las que uno piensa a dónde quiere ir y su cuerpo va intuitivamente hacia allí», dijo Browning. Tendencias Digitales en un perfil reciente. «No estás manejando un joystick o un volante. Hemos conseguido que la gente aprenda a hacerlo en cuatro o cinco veces, cada una de las cuales dura unos 90 segundos. Todo el mérito es del subconsciente humano: es un estado flotante y onírico».

El mayor obstáculo a corto plazo puede ser el coste. Según el artículo de Red Bull, al menos un traje se ha vendido por más de 400.000 dólares. Dependiendo del cliente y del caso de uso, ese precio podría ser un poco elevado. Pero no tiene por qué ser tan alto para siempre. Con la suficiente demanda, se podría imaginar que un proceso de fabricación estandarizado abarataría el coste.

Con todo, la prueba impresionó a todos los participantes, y GNAAS y Gravity Industries tienen previsto seguir explorando los próximos pasos. «Podíamos ver la necesidad. Lo que no sabíamos con certeza es cómo funcionaría en la práctica», dijo Mawson. «Bueno, ahora lo hemos visto, y es, sinceramente, impresionante».

Sí. Después de todo, es un tipo con un traje a reacción, lo que es bastante genial. Y si su trabajo da lugar a un nuevo grupo de paramédicos de la naturaleza equipados con trajes a reacción, tanto mejor.

Fuente singularityhub.com

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