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Junked Up

Apenas unos días después de que salieran a la luz informes sobre un supuesto artefacto de SpaceX que se estrelló contra una granja de ovejas australiana, otra pieza de chatarra espacial -esta vez procedente de China- atravesó la atmósfera terrestre para aterrizar en el océano Índico.

Durante el fin de semana, la Agencia Espacial Tripulada de China confirmó que partes del gigantesco cohete portador Long March 5B del país, lanzado menos de una semana antes, sobrevivieron a su abrasador viaje a través de la atmósfera.

Los vídeos del suceso grabados en Malasia muestran un impresionante espectáculo de luces cuando los trozos de los restos se quemaron durante su descenso incontrolado.

Vigilar el cielo

Aunque este accidente fue sorprendente, no fue del todo inesperado. Antes de que se lanzara el cohete, los observadores espaciales ya habían empezado a especular -y finalmente confirmaron- que partes del mismo acabarían descendiendo de forma incontrolada a la Tierra, como ya había hecho en el pasado la chatarra de otros cohetes Long March.

Los líderes espaciales estaban furiosos por el descuido de China.

En un comunicado, el administrador de la NASA, Bill Nelson, reprendió a la República Popular por no compartir «información específica sobre la trayectoria mientras su cohete Long March 5B caía a la Tierra».

«Todas las naciones que realizan actividades espaciales deberían seguir las mejores prácticas establecidas y hacer su parte para compartir este tipo de información con antelación para permitir predicciones fiables del riesgo potencial de impacto de desechos», dijo Nelson en el comunicado, añadiendo que el intercambio de información es «especialmente» necesario para los grandes cohetes como el Long March 5B, «que conllevan un riesgo significativo de pérdida de vidas y propiedades.»

Manzanas y naranjas

La noticia llega poco después de que los ganaderos de ovejas australianos descubrieran lo que los expertos sospechan que son piezas de una nave espacial Crew Dragon de SpaceX.

Aunque estos dos accidentes de chatarra espacial se produjeron con pocas semanas de diferencia, sigue siendo relativamente raro que las piezas más grandes de desechos de cohetes sobrevivan a su caída de vuelta a la Tierra prácticamente intactas.

Pero cuando sobreviven al viaje, suelen ser un espectáculo para la vista.

LEER MÁS: Los restos de un cohete chino incontrolado caen sobre los mares del sudeste asiático [The New York Times]

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