Un invertebrado marino de 150 millones de años desenterrado en África ha sido bautizado con el nombre del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky.

La extraña criatura tenía 10 largos brazos y afiladas garras en forma de tentáculos para agarrarse al lecho marino.

Se trataba de un tipo de estrella pluma, que hoy abunda en los fondos rocosos desde el Ecuador hasta los polos.

Ausichicrinites zelenskyyi está estrechamente relacionado con las estrellas de mar, los pepinos de mar y los erizos de mar.

El fósil Ausichicrinites zelenskyyi lleva el nombre de Zelensky
Un invertebrado marino de 150 millones de años desenterrado en África ha recibido el nombre de Ausichicrinites zelenskyyi, en honor al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky. La extraña criatura tenía 10 largos brazos y afiladas garras en forma de tentáculos para agarrarse al fondo marino. Era un tipo de estrella de pluma, que hoy abunda en los fondos rocosos desde el Ecuador hasta los polos y está estrechamente relacionada con las estrellas de mar, los pepinos de mar y los erizos de mar.
Matthew Newby, SWNS/Zenger

«El fósil está extraordinariamente conservado», dijo el autor principal, el profesor Mariusz Salamon, de la Universidad de Silesia, Katowice, Polonia.

«Ausichicrinites zelenskyyi tenía 10 brazos macizos y un anillo de apéndices en forma de garra cerca de la base para agarrarse al sustrato».

Y añadió: «El animal vivió hace 150 millones de años, y muestra rastros putativos de movimientos de brazos.

«Ha sido nombrado en honor de Volodymyr Oleksandrovych Zelensky, el sexto y actual presidente de Ucrania, por su coraje y valentía en la defensa de la Ucrania libre».

Las estrellas pluma pueden tener una variedad de colores espectaculares, desde rojos profundos hasta naranjas vibrantes y amarillos electrizantes. Cada brazo puede tener hasta 30 cm de largo.

Sus apéndices se utilizan para atrapar el alimento, por lo que son animales filtradores. Se sientan en el agua, exponen sus brazos y dejan que los nutrientes movidos por la corriente lleguen a ellos.

Las estrellas de plumas también tienen la capacidad de desprenderse de un brazo de la misma manera que algunos lagartos lo hacen de la cola, lo que también es una respuesta antidepredadora.

Salamon dijo: «El espécimen muestra evidencia de regeneración, lo que refuerza la hipótesis sobre la importancia de la depredación en la evolución de las estrellas pluma».

Ausichicrinites zelenskyyi tenía unos 5 cm de diámetro. Sus restos casi completos fueron desenterrados en un yacimiento del centro de Etiopía occidental.

El fósil Ausichicrinites zelenskyyi lleva el nombre de Zelensky
Ausichicrinites zelenskyyi está estrechamente relacionado con las estrellas de mar, los pepinos de mar y los erizos de mar.
Matthew Newby, SWNS/Zenger

«Las estrellas pluma, o comatúlidos, se conocen sobre todo a partir de especímenes muy desarticulados», dijo Salamon.

«Aquí, informamos de un comatúlido casi completo, y por lo tanto extremadamente raro, del Jurásico Superior de la cuenca del Nilo Azul en el centro de Etiopía occidental que proporciona una visión única de la morfología de los brazos y garras de los comatúlidos».

Y añadió: «El nuevo fósil de África constituye el primer ejemplo de regeneración en una estrella plumífera».

El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky en rueda de prensa
El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se sienta para una rueda de prensa el 23 de abril de 2022, en Kyiv, Ucrania. Un invertebrado marino de 150 millones de años desenterrado en África ha sido bautizado como Ausichicrinites zelenskyyi «por su coraje y valentía en la defensa de la Ucrania libre».
John Moore/Getty Images

Nacidas con un tallo del que se desprenden en la edad adulta, las estrellas pluma pueden tener tan sólo cinco brazos y hasta 200.

Suelen ser llamativas para los buceadores y los submarinistas. No son venenosas para los humanos, pero pueden ser tóxicas para otros animales.

Los caracoles suelen vivir en ellas. Los peces pueden peinar las estrellas de plumas en busca de una comida sabrosa.

Las estrellas pluma son equinodermos, como las estrellas de mar más conocidas. También son un tipo de crinoide, junto con los lirios de mar, que tienen un tallo.

Ausichicrinites zelenskyyi se describe en la revista de la Royal Society Ciencia abierta.

Producido en asociación con SWNS.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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