El cuerpo de un pequeño tiburón blanco muerto ha sido encontrado en una playa de un pueblo de Long Island, Nueva York.

Un residente local encontró el tiburón, que medía entre dos y tres metros de largo, en la mañana del 20 de julio en Quogue.

Tras investigar las imágenes del lugar, el Departamento de Conservación Medioambiental confirmó que el tiburón muerto era un tiburón blanco macho juvenil. Sin embargo, el cuerpo fue arrastrado de vuelta al mar antes de que pudiera ser recogido para su estudio.

Los tiburones blancos, que pueden llegar a medir unos 6 metros de largo, están clasificados como «vulnerables» según la Lista Roja de la UICN, ya que su población se ha reducido en todo el mundo entre un 30% y un 49% en las tres últimas generaciones de tiburones blancos (aproximadamente 159 años).

tiburón tiburón
El tiburón blanco juvenil muerto apareció en una playa de Quogue, en Long Island.
Departamento de Policía de Quogue Village

Este descenso de la población se debe principalmente a la caza y la sobrepesca de los tiburones para recoger sus valiosas mandíbulas, dientes y piel, y aletas. La contaminación por plásticos en los océanos también es un factor que impulsa la disminución de la población, ya que enreda al tiburón y hace que se asfixie sin el flujo constante de agua sobre sus branquias.

También pueden tragar trozos de plástico más grandes, que pueden envenenarlos o llenar sus estómagos hasta el punto de que mueran de hambre.

Sin embargo, los esfuerzos para restaurar las poblaciones han dado lugar a un aumento de su número en la costa este de Estados Unidos.

«Debido a los esfuerzos de conservación, estos tiburones están reapareciendo», dijo Chris Paparo, experto en tiburones de la Universidad de Stony Brook, a la NBC de Nueva York. «Muchos de los que estamos viendo son juveniles».

El Museo de Historia Natural de South Fork ha marcado más de 30 crías de tiburón blanco en la zona, lo que les lleva a creer que la costa sur de Long Island es una guardería para los tiburones blancos, que se extiende por el New York Bight. La causa de la muerte de este juvenil se desconoce por el momento, ya que el cuerpo no fue recuperado.

Aunque este aumento del número de tiburones blancos puede ser una buena noticia para la especie y para los conservacionistas, puede ser algo malo para los humanos. Sólo en Long Island se han producido seis ataques de tiburón en lo que va de verano, el más reciente el 20 de julio, cuando un surfista adolescente fue mordido por un tiburón tigre.

Los tiburones blancos y otros tiburones suponen un riesgo muy bajo para los humanos en general. El Archivo Internacional de Ataques de Tiburón del Museo de Florida sitúa el riesgo de morir por un ataque de tiburón en uno entre 4,3 millones.

«Yo diría que no es algo de lo que haya que preocuparse. Sólo hay que ser precavido. Es más probable que te mate una máquina expendedora que te caiga encima que te ataque un tiburón», dijo Tess Moore, estudiante de último año del College of the Atlantic, a WABI 5, en respuesta al aumento de los avistamientos de tiburones en la costa de Maine.

La policía de Quogue ha advertido a los bañistas que tengan precaución en la zona de Long Island, especialmente durante las horas de alimentación al amanecer y al atardecer, cuando los tiburones son más activos.

«En este momento estamos advirtiendo a los nadadores y a los navegantes en la zona que sean conscientes de esta situación en curso, y que mantengan la distancia para permitir que las Fuerzas de Seguridad supervisen este evento», dijo el Departamento de Policía de Quogue Village en un post en Facebook.

«Hemos estado en contacto con el Programa de Investigación y Educación de Tiburones del Museo de Historia Natural de South Fork, que están tratando de monitorear esta situación junto con nuestros socios de la ley».

La gobernadora Kathy Hochul también ha anunciado planes para aumentar el personal de los socorristas y utilizar drones para detectar a los tiburones que nadan cerca de las playas públicas, en un intento de reducir el número de ataques de tiburones.

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