En una reunión familiar celebrada en agosto, rendí un breve homenaje a mi madre con motivo de su 90 cumpleaños. Mientras los invitados saboreaban su café en el cálido aire veraniego, enumeré una docena de sabidurías que ella había impartido a su familia a lo largo de las décadas. Una de las cosas que le atribuí fue su aversión al despilfarro. En nuestra casa, artículos como la ropa y los juguetes tenían varias vidas antes de ser tirados, y la comida sobrante se transformaba en el almuerzo de mañana. En otras palabras, mi madre fue una de las primeras defensoras de la economía circular, en la que los materiales y productos tienen múltiples iteraciones, y los residuos de un proceso vuelven y se convierten en materia prima para otro.

Para la gente de su generación, estos son valores comunes. Pero las generaciones más jóvenes se han alejado en gran medida de estas ideas, optando en su lugar por producir y consumir cada vez más. Una parte de los residuos se recicla, pero eso no basta para resolver el problema de la escasez de recursos del planeta.

La finitud de esta oferta distingue los materiales de la energía. No cabe duda de que en el futuro podremos captar más energía solar e incluso construir reactores de fusión nuclear para abolir para siempre la escasez de energía. Pero en el caso de los recursos materiales, no se vislumbra una tecnología semejante.

Por eso es tan importante la investigación de la que se informa en este Outlook. En un momento en que el mundo se dispone a situar sus economías sobre una base sostenible, estas Perspectivas analizan los avances y los obstáculos para el uso y la reutilización sostenibles de los plásticos; los dispositivos electrónicos, como los teléfonos móviles; los materiales de construcción; y la ropa y otros textiles. También examina la transición de los biocombustibles hacia una forma más respetuosa con el medio ambiente que fomente una agricultura que agote menos el suelo y produzca menos carbono, y la urgente necesidad de ser mejores administradores de los recursos hídricos de la Tierra. Dos investigadores debaten también si el reciclado de plásticos es fundamental para el avance de la economía circular, o una distracción contraproducente de la necesidad de un cambio más fundamental.

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