SCUBE3 estimula potentemente el crecimiento del cabello y puede ofrecer un tratamiento terapéutico para la alopecia androgenética.

Liu et al. muestran que en la piel normal de los ratones, Scube3 se expresa sólo en las papilas dérmicas de los folículos en crecimiento, pero no en los folículos en reposo. La microinyección de la proteína SCUBE3 es suficiente para inducir el crecimiento de nuevos cabellos, y la inhibición farmacológica del TGF-β rescata el fenotipo de hiperactivación capilar mutante. Además, la expresión de SCUBE3 enriquecida en la dermis y su efecto activador del crecimiento están parcialmente conservados en los folículos pilosos del cuero cabelludo humano. Crédito de la imagen: Liu et al., doi: 10.1016/j.devcel.2022.06.005.

Liu et al. demuestran que en la piel normal de los ratones, Scube3 se expresa sólo en las papilas dérmicas de los folículos en crecimiento, pero no en los folículos en reposo. La microinyección de la proteína SCUBE3 es suficiente para inducir el crecimiento de nuevos pelos, y la inhibición farmacológica del TGF-β rescata el fenotipo de hiperactivación del pelo mutante. Además, la expresión de SCUBE3 enriquecida en la dermis y su efecto activador del crecimiento están parcialmente conservados en los folículos pilosos del cuero cabelludo humano. Crédito de la imagen: Liu et al., doi: 10.1016/j.devcel.2022.06.005.

Las células de la papila dérmica son fibroblastos especializados en la fabricación de señales en el fondo de cada folículo piloso.

La producción de moléculas activadoras por parte de las células de la papila dérmica es fundamental para el crecimiento eficiente del pelo en ratones y humanos.

En las personas con alopecia androgenética, las células de la papila dérmica funcionan mal, reduciendo en gran medida las moléculas activadoras normalmente abundantes.

«En distintos momentos del ciclo vital del folículo piloso, las mismas células de la papila dérmica pueden enviar señales que mantengan los folículos inactivos o desencadenen el crecimiento de nuevos cabellos», afirma el profesor Maksim Plikus, de la Universidad de California en Irvine, autor principal del estudio.

«Hemos revelado que la molécula de señalización SCUBE3, que las células de la papila dérmica producen de forma natural, es el mensajero que se utiliza para «decir» a las células madre capilares vecinas que empiecen a dividirse, lo que anuncia el inicio del crecimiento de nuevos cabellos.»

Para su investigación, el profesor Plikus y sus colegas desarrollaron un modelo de ratón con células de la papila dérmica hiperactivadas y exceso de pelo.

«El estudio de este modelo de ratón nos permitió identificar a SCUBE3 como la molécula de señalización hasta ahora desconocida que puede impulsar el crecimiento excesivo del vello», dijo el primer autor, el Dr. Yingzi Liu, investigador postdoctoral de la Universidad de California en Irvine.

A continuación, los investigadores microinyectaron SCUBE3 en la piel de ratones en los que se habían trasplantado folículos del cuero cabelludo humano, lo que indujo un nuevo crecimiento tanto en los folículos humanos latentes como en los de los ratones circundantes.

«Estos experimentos aportan datos de prueba de principio de que SCUBE3 o las moléculas derivadas pueden ser una terapéutica prometedora para la caída del cabello», afirmó el Dr. Christian Guerrero-Juárez, coautor del estudio e investigador postdoctoral de la Universidad de California en Irvine.

«Hay una gran necesidad de medicamentos nuevos y eficaces contra la caída del cabello, y los compuestos naturales que normalmente utilizan las células de la papila dérmica presentan candidatos ideales de próxima generación para el tratamiento», añadió el profesor Plikus.

«Nuestro ensayo en el modelo de trasplante capilar humano valida el potencial preclínico de SCUBE3».

Los resultados del equipo se han publicado esta semana en la revista Developmental Cell.

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Yingzi Liu et al. La señalización de Hedgehog reprograma los fibroblastos del nicho del folículo piloso a un estado hiperactivado. Célula del Desarrollo, publicado en línea el 30 de junio de 2022; doi: 10.1016/j.devcel.2022.06.005

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