El borrador de la secuencia del virus responsable del brote de viruela del mono en rápido crecimiento muestra que está más estrechamente relacionado con las cepas detectadas en el Reino Unido, Singapur e Israel en 2018 y 2019

Salud


20 de mayo de 2022

Virus de la viruela del mono

Imagen al microscopio electrónico de un virus de la viruela del mono

CDC/Cynthia S. Goldsmith

El primer borrador del genoma del virus responsable del brote de viruela del mono en rápido crecimiento ha sido publicado en línea por un equipo de Portugal. La secuencia de ADN muestra que es del tipo suave de África Occidental y que está más estrechamente relacionado con los virus de la viruela del mono detectados en el Reino Unido, Singapur e Israel en 2018 y 2019.

Lo que aún no está claro es si este virus tiene algún cambio que lo haga más transmisible en humanos, lo que explicaría por qué el brote actual está tan extendido y es, con mucho, el más grande visto fuera de África Central y Occidental, donde el virus se propaga en los monos. Esto podría llevar algún tiempo, dado que la viruela del mono tiene un genoma grande y complejo.

En el momento de redactar este informe, había 127 casos confirmados y sospechosos de viruela del mono en 10 países, entre ellos EE.UU., Reino Unido y Australia, y los investigadores sospechan que las cifras reales son aún mayores.

João Paulo Gomes y sus colegas del Instituto Nacional de Salud de Portugal secuenciaron una muestra tomada de un paciente masculino el 4 de mayo. Equipos de otros países también están secuenciando muestras virales del brote, pero el equipo de Gomes es el primero en hacer pública una secuencia.

Gustavo Palacios, de la Escuela de Medicina Icahn del Monte Sinaí, en Nueva York, dice que el borrador de la secuencia de Portugal tiene demasiadas lagunas para sacar conclusiones firmes, pero que ha visto una secuencia más completa de un equipo de Bélgica. «Por lo que puedo ver, parece ser idéntica a la del Reino Unido en 2018», dice Palacios. «Eso es un poco raro».

En 2018, hubo tres casos en el Reino Unido después de que alguien que regresó de Nigeria infectara a otros dos miembros de su hogar.

A medida que se secuencien más muestras, debería quedar claro si, como se sospecha, una sola variante de la viruela del mono es responsable de todos los casos del último brote.

Pero establecer si hay algo único en esta variante no será fácil. Incluso en el caso del virus SARS-CoV-2, ahora muy bien estudiado, es difícil relacionar mutaciones concretas con cambios en la transmisibilidad del virus, etc. El virus de la viruela del mono es mucho más grande (unas 200.000 letras de ADN, frente a las 30.000 letras de ARN del coronavirus) y, al menos por ahora, no se ha estudiado tan intensamente.

«Secuenciación y análisis adicionales en curso». tuiteó el miembro del equipo Vitor Borges.

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